Amazon「着ずに」試着できる鏡を発表「VR、AR」から「MR」の時代へ

Amazon「着ずに」試着できる鏡を発表「VR、AR」から「MR」の時代へ

アマゾン(AMAZON)がバーチャルで服を試着することができる鏡に関する特許を取得した旨報道がありました。

鏡の前に立った人物にバーチャルな服を投影し、実際に試着しなくても着用時の見た目を確かめることができるようです。特許の内容によると、鏡、ライト、プロジェクタ、ディスプレイ、およびカメラの組み合わせを利用し特定の設定の画像をディスプレイ上に投影することができるようです。
これらのビジュアルディスプレイは、実際には存在しないシーンにオブジェクトを追加するなど、ユーザーが認識したシーンを変更するために使用できます。例えば、ビーチ、レストラン、オフィス等、(バーチャルで)試着中の服を場所、周囲環境と共に投影することで合わせることが可能ということです。
一方で仮想服のオプションがどの範囲まで包括されているかは未だ不明です。

一部の推測では、この試着サービスを利用することで、Amazonが現在取り扱っていない新規のブランド/タイプのアパレルを商品ラインナップに取り込む可能性があるとされています。 Amazonは2017年に人間の3Dモデルにバーチャルな服を着せる技術を持つボディー ラボス(BODY LABS)を買収しており、加えてJames&Erinの女性服やFranklin&Freemanのメンズシューズなどの社内ファッションレーベルをいくつか展開しています。
Amazonのファッション領域への進出は着々と進んでいるような印象です。
この鏡が現在Amazonで開発中であるかどうかは明らかになっておらず、同社はコメントを拒否しているようです。

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Mixed Reality(ミックスド リアリティー)の広がり

これは、“ミックスド リアリティー(Mixed Reality)”と呼ばれるコンセプトで、現実世界と仮想世界を融合させた映像を作り出す技術です。SF映画に登場するホログラムのような3D映像が特徴です。約40年前、映画「スターウォーズ」の1作目でドロイドのキャラクター、R2ーD2がヒロインのレイア姫の立体的な映像を映し出した映像として一躍有名になるなど、映画のワンシーンが記憶に残る方も多いかもしれません。
MRは、現実の風景にコンピューターによる3Dの映像を重ねて表示する最先端の技術で、SF映画のような映像を作り出すことができます。ゴーグル型の機器を装着すると、周囲の現実の風景にコンピューター映像が重なって表示されます。さらに、ゴーグルには手の動きを感知するセンサーが搭載され、手ぶりによって、さまざまな操作もできるのが特徴です。

MRの呼び名に似た技術では、VR=仮想現実と、AR=拡張現実があります。
VRは、去年、ソニーが家庭用ゲーム機の機器として発売しました。映像は、コンピューターが作り出したものが基本で、ゴーグル型の端末を装着すると周囲にある現実の風景からは遮断されます。

ARは、現実の風景にコンピューターによる画像を重ね合わせる特徴ではMRと同じですが、CG映像を手ぶりで操作することはできません。ARの技術は、去年、世界的なヒットとなったゲームアプリ、ポケモンGOで一躍、注目されました。

このVRとARのそれぞれの技術を発展させたものがMRなのです。

幅広いMR技術の活用

例えばJAL。同社は、マイクロソフトの3Dホログラフィック・コンピューター「HoloLens」を使い、ボーイング737-800型機の運航乗務員訓練などに活用できるツールをのコンセプトを開発しました。
HoloLensは、半透過型のMixed Realityゴーグルです。HoloLensを通じて、現実空間に重ねて3Dホログラムを表示できる点が特徴です。OSにWindows 10を搭載し、単体でコンピューターとして機能するため、携帯電話やパソコンなどの外部機器と接続する必要がなく、ワイヤレスで使えるのも特徴です。

具体的にはシュミレーションツールとしての活用がメインのようです。
よく例にあがるのが、運航乗務員訓練生用 トレーニングツールです。
HoloLensを使い、リアルなコックピット空間をいつでもどこでも体感できるツールです。運航乗務員訓練生の副操縦士昇格訓練における補助的なトレーニングツールとして活用できます。
現在のコックピット訓連においては、主に計器・スイッチを模した写真パネルに向かって操作をイメージして学習しています。HoloLensを使えば、目の前にある現実空間に3Dホログラムとして浮かび上がる精細なコックピット内の計器・スイッチ類の操作を「HoloLens」上の映像・音声ガイダンスに従って、自らの身体を使ってシミュレートすることが可能です。

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